最后的仍然活着的象形文字

有两个相互关联的原因足以说明丽江和丽江周围山谷里的纳西人文化之惊人的强大。都以东巴为名,一个是古老宗教,相信人和自然在精神世界有着紧密不可分割相应联系;一个则是独一无二珍贵的文字书写体系,由东巴传教士曾使用记录,是现今世界上最后的仅存仍然活着的象形文字。有人把这一象形文化与玛雅和古埃及神秘难以破译的文字符号做比较,第一眼看过去,古纳西(发音为Na-shi)象形文字的确与古埃及《死亡之书》有几分相似。然而,根据云南省博物馆人类学专家朱保田先生的研究,东巴文字更加完整和精准。东巴文字既包含符号象征(如汉字起源一般,最早以笔画表现可以被认知的事物),又包含画字谜,意味着制造谜面,有趣的,以画猜字的游戏。比如说,把象形字本末颠倒画出来意思是“否”——“不是”或者“不会发生“。 在两个人之间画一条直线意思是“斗”,而一条曲线缠绕意思是“争”。

这个独特的以想象和画面组合而成的书写系统使得纳西人可以用这样的象形文字讲述他们创造的精深的故事,比如东巴教士可以流利的阅读和翻译东巴文。大部分的古老文字,都是写在细长的手工纸上,真的被视为神圣之书。在上个世纪1940年代,这里还聚集着4000位东巴传教士,而现在仅有60位。在国外最大的东巴文收藏,具有3000多篇东巴文手稿,现保存在为华盛顿议会图书馆,来自于约瑟夫 洛克(Joseph  Rock), 一位在丽江最有魅力的外来人,他曾探索,收集,拍摄和书写过这个区域的神迹,在国家地理杂志上曾刊出,他在这里从1920年到30年代以及40年代共度过了24年时光。如研究这一收藏的朱保田先生所说,“这些纳西手稿是人类古代文化研究的活化石”。