慢慢品之渐入佳境
慢慢品之渐入佳境

藏人嗜爱酥油茶,无论从饮用量到饮用的节奏,酥油茶乃藏地高原每日生活必备,实际上也是这一需求奠定了茶马道由来的基础。早在公元7世纪,西藏发现了茶叶和对茶叶的实际需求而发起了寻求供给的漫漫征程 (另见普洱茶章节链接),而发源地远在遥遥千里之外的云南南部和中原其他地方。酥油茶(又称po cha藏文 བོད་ཇ་ , bod ja 或ja srub ma 藏文ཇ་སྲུབ་མ་),其备制需要牦牛奶提炼出的黄油,以及盐巴,营养丰富,是藏人和毗邻地区特有的而且适合本地高原环境的饮品,在其他地方并不多见。制茶过程首先,侍浓茶熬煮到滚而且透彻,需要至少一小时。然后,将一整块酥油(严格来讲,是牦牛奶产出提炼的黄油)放置到一个高大的圆筒状的搅拌桶里,如图所示这种特制专用的容器被称作“雪董”,同时佐以适量盐巴。倒入熬煮好的浓茶,以一支木质柄塞反复捣拌混合的汁液以最终融合。一碗打好的酥油茶对于西方人来说,如一位英国作家及探险家斯宾塞 查浦曼(Spencer Chapman)这样形容,“这略带紫色的液体是如此不同寻常味道的茶,胜似一道出色美味的汤。”西藏人喝茶如饮水,加之向来以讲究礼数和好客闻名,永远都热情地接待来访的客人和亲朋。礼节上,座上客每个人的茶碗从始至终都不能空,每喝一口都又要被主人斟满。因此通常茶饮量相对非常大。其中一个可能对于外来人的挑战是,打制的酥油有时会有不同程度和月份的陈腐香,味道品质对当地藏人来说甚好无恙。因此,在喝酥油茶交往礼节上,比较可行的因发生可能喝不下而冒犯礼貌的规避是,将第一口香茶泯下后,保持茶碗原方不动(动,则顷刻满之),然后在拜访结束离开前,一口干下。让荣耀,礼节和感情在这里一样都不能少。