佛教南向▦↯

佛教庙宇沿路可遍寻踪迹。然而在茶马古道沿途覆盖度之广规模之宏伟,从南到北包容各个宗派,可谓超出想象。其中包括南方的小乘(南传/长老派)佛教,云南中部的大乘佛教,以及北方的藏传佛教。巧合的是,佛教传入整个这个区域的时代几乎与茶马古道开启的时代相吻合一致,可见宗教信仰,文化与茶早已紧密渗融交织在一起。

远在云南南部,茶山所在,居住着傣族人家,与泰国和老挝一脉相关联,他们做事修行即如古老传统的小乘佛教。如果你对泰国和老挝熟悉,可以认出那金壁辉煌金缕木屋造的庙宇楼台,流线型尖顶低垂屋檐与这里的庙宇建筑风格惊人相似。事实上,来来去去双方的接触往来已有几个世纪了,这个区域在归属于中国之前,彼此以语言和文化相通。

从这里向北,我们进入了大乘佛教主流世界,庙宇中显现了更多为世人祈请礼拜和尊崇的大成就者菩萨相,其中尤为多见大慈悲观世音菩萨——那早已开悟证悟却选择留在世间救助利益众生的佛陀。在中国,为世人所依估的观世音菩萨,多被世人刻画为女身形象,那是早在公元2世纪佛教传入中国时菩萨的化身形象。

在继续向北,当公路延伸入藏区,大乘佛教在公元7世纪传入这里(茶马古道始于同一时期), 藏传佛教汲取了西藏原有的苯教中众神护法魔王的形象。因此,如在香格里拉附近的松赞林寺和奔子栏的东竹林寺的庙宇中所见,集中了诸佛菩萨,各位天神空行护法的形象和荟供法会等,蔚为壮观令人俯首惊叹。巧合的是这两座寺庙皆为格鲁派,或称为黄教传承的庙宇。