马帮大篷车
马帮大篷车

在公元12世纪茶马道形成的时候,由南部山地向拉萨运送茶叶的方式始终如一变化不大。马帮大篷车上阵,由普洱茶的产地(现称为思茅)出发,也是集中交汇处。驮运的马队阵势各自不同,但通常有50到100只马驹和骡子之多,以及大约20位赶马人。领头的赶马人被称作“马锅头”,这一称谓画面感十足,马队的头领和吃饭的锅一个不能少。马锅头的副手即二把手,被叫做“二锅头”。远在北部,在藏区,赶马人叫做“拉多(lado)”, 意为石之手。据19世纪考证,马帮马队每日很早启程,在午时休息两到三个小时后继续赶路,这样每天八个小时可以走过30公里的路程。常规的驮运承载为每匹马一打包裹,每个包裹装有七支茶饼,负重50多公斤。马帮大篷车行路,一路上有不少习俗规矩,领头马为旗舰,当佩戴五彩斑斓玲琅挂饰,驮着这支马队的旗。当年有个俄国人彼得古拉特(Peter Goulart)曾在1940年代几次跟随马帮抵达丽江。据他描述,晨起出发的马帮大篷车,“锣声起,领头马喜气洋洋地系挂着红丝带,额头佩戴着彩绣球和一面小镜子,被牵了出来…回首望了望,法号司令般检查一切准备就绪整装待发,即刻迈着的轻快而兴隆的步伐出发上路。紧跟其后的是它的副手,没有装扮得那么霸气但仍马首是瞻趾高气昂,于是顷刻间,整个马队浩荡涌来。”