马鞍制造者

随着公路的建设,有些如今甚至开发到了深山,路面上用 来驮货的马群数量越来越少了,然而马队大篷车的日子并没有结束。当年一个非常核心的生意就是马鞍的制造,而现在仍然继续,经管已经为数不多了。林志(见图中人物),在茶马古道上的大理南部巍山镇,一个旧时可以信步行走的古镇上,是第三代马鞍和马具制作的传人。惊人之处在于,他手工制作的马鞍马具,其设计和工艺几个世纪来从没变过。这个不太为人注意的手工艺传统,设计和工艺的精良到足以通过种种严格的考验。运输过程中,在骡子和小马驹背上驮着的货重相当可观,所以背上的马鞍舒不舒适,结不结实,给不给力至关重要。标准的承重是每匹马十二个装有七只茶饼的包裹,由削好的竹子扎绑好,固定在马鞍两侧。一只茶饼有三分之一公斤重,所以在背上整个重量应该50多公斤。路漫漫,这样走在坑洼不平的小路上要走很多天。据19世纪记载,马帮马队每日很早启程,在午时休息两到三个小时后继续赶路,这样每天八个小时可以走过30公里的路程。木制的架子镶在两块有特定弧度的背板上,背板的形状和曲度由马背的身形而定。板中间留有空隙,因此货物的重量不会直接压负在马匹的脊椎上,并且保持空气流通。马具设计做工上还有另外一个出众的特质,用来应付长途征程上重负和崎岖颠簸的道路,那就是拴在马鞍上的牵鞍的兜带固定在马尾根部,安置了一个转轴状的木制线轮,这些转轴可以使马背舒缓很多,不会因摩擦而撮伤马儿的皮毛。